Examen del cuello

Algunos datos a tener en cuenta:

Dolor de cuello, en una mujer de mediana edad, pensar en cefalea tensional.
Dolor de cuello por encima de los 50 años, pensar en osteoartritis de columna cervical.
Dolor debido a faringoamigdalitis, con frecuencia es referido a la región submandibular
Dolor de origen cardíaco es referido a la región lateral del cuello y mandibula.

Otros procesos que producen dolor:

  • Adenopatías inflamatorias y neoplásicas
  • Miositis
  • Osteitis, subluxaciones y fracturas de las vértebras cervicales
  • Abscesos del cuello
  • Tiroiditis
  • Tumores o abscesos parotídeos, faríngeos o laríngeos.
Las causas de dolor cervical son muy variadas
  • Cefalea tensional, se localiza en la nuca u tiende a acentuarse por las tardes.
  • El dolor del cuello producido al mover la cabeza  generalmente es por alteración músculo – esquelética.
  • La tiroiditis ocasiona dolor en la parte anterior del cuello.
  • Osteofitos en los agujeros de conjugación  ocasiona dolor en la región pósterolateral del cuello en el hombro y en el brazo.
Según la edad
  • En el niño: teratomas, linfoma de burkitt y los quistes.
  • Adulto joven: Enf de Hodgkin, bocio exoftálmico, tiroiditis aguda, mononucleosis infecciosa y el bocio simple.
  • Adultos de edad madura: Linfomas y tiroiditis de Hashimoto.
  • Adultos por encima de los 50: Carcinoma de tiroides

Otros datos:

  • Sincope cuando inclina o gira la cabeza: Hipersensibilidad del bulbo carotídeo
  • Hemiparesia transitoria, afasia, desvanecimiento o amaurosis fugaz: Oclusión de la carótida
  • Voz ronca: Compromiso inflamatorio, tumoral o neurológico de las cuerdas vocales.
  • Cornaje o estridor inspiratorio: Obstrucción de las vías aéreas superiores.

Exploración del cuello

 
Inspección del cuello
  • Simetria
  • Pulsaciones anormales
  • Limitación de los movimientos
  • Agrandamiento de estructuras (ganglios, tiroides, etc)
  • Lesiones de la piel (eczema, fístulas, micosis, cutáneas, cicatrices, etc)
Palpación:
Ver post de Examen de ganglios linfáticos y tiroides.
Vasos sanguíneos
Pulsaciones enérgicas de las carótidas se ven con frecuencia en pacientes hipertensos o hipertiroideos, pero es en la insuficiencia aórtica la entidad en que se observa más acentuado (pulso saltón).
Un aneurisma de la aorta torácica producirá una masa pulsátil.
Un aneurisma de la aorta torácica en contacto con el bronquio izquierdo puede transmitir sus pulsaciones a este bronqui (signo del tirón traqueal).
Inspeccionar arterias carótidas (una a la vez) y luego la vena yugular, al examinar las venas yugulares en posición semisentado, las venas están vacias (colapsadas), cuando se aprecia distensión, (ingurgitación yugular) es generalmente ocasionado por falla cardíaca derecha.
Finalmente auscúltese las arterias carótidas para ver si se percibe algún soplo.
Traquea
La atención debe dirigirse a precisar si la tráquea se halla desviada, fenómeno que puede ser ocasionado por un aneurisma aórtico, tumor mediastinal, o un agrandamiento unilateral de la tiroides.
Voluminosas colecciones de líquido o de aire en el espacio pleural (derrame pleural, neumotórax) empujan al mediastino y por ende a la tráquea hacia el lado opuesto.
Las adherencias pleurales extensas, la fibrosis pulmonar avanzada y la atelectasia masiva del pulmón, traccionan al mediastino u por consiguiente a la tráquea hacia el lado afectado.

 

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